Sichelzelle

Die Sichelzellanämie ist eine Gruppe von Erkrankungen, die Hämoglobin betrifft, das Molekül in den roten Blutkörperchen, das den Zellen im ganzen Körper Sauerstoff zuführt. Menschen mit dieser Erkrankung haben atypische Hämoglobinmoleküle namens Hämoglobin S, die rote Blutkörperchen in eine Sichel- oder Halbmondform verformen können.
Anzeichen und Symptome einer Sichelzellenanämie beginnen normalerweise in der frühen Kindheit. Charakteristische Merkmale dieser Erkrankung sind eine geringe Anzahl roter Blutkörperchen (Anämie), wiederholte Infektionen und periodische Schmerzepisoden. Die Schwere der Symptome variiert von Person zu Person. Manche Menschen haben leichte Symptome, während andere wegen schwerwiegenderer Komplikationen häufig ins Krankenhaus eingeliefert werden.
Die Anzeichen und Symptome der Sichelzellenanämie werden durch die Sichelbildung der roten Blutkörperchen verursacht. Wenn sich die roten Blutkörperchen sichelfen, werden sie vorzeitig abgebaut, was zu Anämie führen kann. Anämie kann bei Kindern zu Kurzatmigkeit, Müdigkeit und verzögertem Wachstum und Entwicklung führen. Der schnelle Abbau der roten Blutkörperchen kann auch zu einer Gelbfärbung der Augen und der Haut führen, die Anzeichen von Gelbsucht sind. Schmerzhafte Episoden können auftreten, wenn sichelförmige rote Blutkörperchen, die steif und unflexibel sind, in kleinen Blutgefäßen stecken bleiben. Diese Episoden entziehen Geweben und Organen sauerstoffreiches Blut und können zu Organschäden führen, insbesondere in Lunge, Nieren, Milz und Gehirn. Eine besonders schwerwiegende Komplikation der Sichelzellanämie ist Bluthochdruck in den lungenversorgenden Blutgefäßen (pulmonale Hypertonie). Lungenhochdruck tritt bei etwa einem Drittel der Erwachsenen mit Sichelzellanämie auf und kann zu Herzinsuffizienz führen.

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